フランク・キャプラ、ウィリアム・ワイラー、ジョージ・スティーヴンスの3人が協力して設立したリバティ・フィルムの第1回作品(1946年)で、フランク・キャプラが製作・監督を担当したクリスマス・ファンタジー映画

フィリップ・ヴァン・ドレン・スターンの物語を、フランセス・グッドリッチアルバート・ハケット、それにキャプラが協力して脚色した。撮影はジョゼフ・ウォーカー

主演はジェームズ・スチュアート、ドナ・リード
共演はライオネル・バリモア、トーマス・ミッチェル、ヘンリー・トラヴァース、、グロリア・グレアム

1954年、日本RKOにより配給されて、劇場公開された。長らく吹替によるテレビ放送はされなかったが、最近有志により吹替版が作られた。NETFLIXでも吹替版が放送されている。白黒映画。

ストーリー

ジョージ・ベイリーは子供のころから優秀で、ベタフォードの町から世界に飛び出して建築家として大成することを夢見ていた。彼の父は小さな住宅金融会社を経営し、貧しい人々に低金利で住宅ローンを提供していたが、銀行家のポッターはこの会社を目の仇にしていた。
地元のカレッジをジョージが卒業した途端、彼の父が急逝した。ジョージは、株主会議で後継社長に推され、彼は承諾せねばならなくなった。
やかて大学を卒業したハリーは、工場主の娘と結婚して、その工場を継ぐことになった。もはや、ジョージ以外に住宅金融を引き継ぐものがおらず、彼は建築家になる夢を諦めなければならなかった。
やがてジョージは結婚適齢期になっていた。バイオレットに見初められたが、幼馴染みのメアリーを忘れられず二人は結婚した。新婚旅行に出発しようとした時、大恐慌のためジョージの会社にも取付騒ぎが起こった。その際は、ジョージは旅費に使おうと持っていた5000ドルを預金者たちに貸し出して、急場をしのいだ。
二人は4人の子宝に恵まれた。第二次世界大戦が始まり、海軍航空隊の将校として従軍したハリーは、味方輸送船を救った勲功により大統領に表彰される。叔父は、8000ドルを預金するために持ち出したが、ハリーの新聞記事に夢中になるあまり、金を失くしてしまう。そのうえジョージの会社には、会計監査がやって来る。金はどこを探しても見つからず、横領罪で訴えられ絶望したジョージは橋の上から身投げしようとする・・・。

雑感

長く代表的なクリスマス映画として、この作品がテレビ放送されている。
当時、第二次世界大戦からの帰還兵について戦争による心身の障害が大きな問題になっていた。1946年は、これを扱った「我等の生涯の最良の年」が大ヒットしたため、クリスマス映画でありながら「素晴らしき哉、人生」は興行的に失敗してしまった。アカデミー賞でもウィリアム・ワイラーの「我等が生涯・・・」が一人勝ちして、「素晴らしき哉・・・」は完敗してしまった。
ところが後年、クリスマスにテレビ放送されるようになって、若い世代にも受け入れられ、こちらの方がクリスマス定番映画となってしまった。「アメリカ映画で最も感動した映画」No. 1にも選ばれ、アメリカ映画史に永遠に残る映画になっている。

ジェームズ・スチュアートは、第二次世界大戦に従軍した空軍将校であるが、本作では右耳失聴により兵役免除になっているジョージ役を演じている。ジョージが経営する住宅金融会社は、銀行で住宅ローンを受けられないような貧しい人々にかなり低い金利で住宅購入資金をその住宅を担保として貸与してくれる会社だ。大恐慌の頃、住宅モーゲージに関する連邦保険制度ができて、多くの貧しい人々が自宅を持つことができるようになった。ところが、アメリカの不安定な雇用状況と住宅金融自体の放漫経営により、何年かに一度大型倒産が起きている。日本でバブルが崩壊する前の1987年に「ブラック・マンデー」という事件があって多数の住宅金融会社が倒産しているし、1998年のLTCMショックがあり、2008年にはリーマン・ショックがあったが、いずれも住宅金融の所有する債権が不良化したことが一因になっている。こうして大きな事件が起きる度に、アメリカ人に家を持てない人やホームレスが増えていく。
ドナ・リードは、既にヒット映画の助演を務めていたが、この作品が彼女の良妻賢母イメージを決定づけたと言って良いのでないか?のちには、テレビドラマ・シリーズ「ママは世界一」で8年間にわたって主役を演じる。
フランク・キャプラは、力を入れていたこの作品が興行的に失敗してから自信を失い、監督する映画の本数もめっきり少なくなっていった。(60)

スタッフ

製作、監督、脚本  フランク・キャプラ
脚本  フランセス・グッドリッチ、アルバート・ハケット
原作  フィリップ・ヴァン・ドレン・スターン
撮影  ジョセフ・ウォーカー
音楽  ディミトリ・ティオムキン

 

キャスト

ジョージ・ベイリー  ジェームズ・スチュアート
メアリー・ハッチ  ドナ・リード
ポッター(敵対する銀行家)  ライオネル・バリモア
ビリー(叔父)  トーマス・ミッチェル
クラレンス下級天使  ヘンリー・トラヴァース
ベイリー夫人(母)  ビューラ・ボンディ
バート(警官)  ワード・ボンド
アーニー(タクシー運転手)  フランク・フェイレン
ヴァイオレット(メアリーの友人)  グロリア・グレアム
ゴウアー氏(ドラッグストア店主)  H・B・ワーナー
ハリー・ベイリー(弟)  トッド・カーンズ
ルス・ダーキン  ヴァージニア・パットン
パー・べイリー(父)  サミュエル・S・ハインズ
従姉妹のミリー  メアリー・トリース
従兄弟のユースタス  チャールズ・ウィリアムズ

***

突然、老人が彼のそばで身投げした。ジョージは夢中になってその老人を救った。老人はクラレンスといい、自分は二級天使で翼をもらうためジョージを救ったと語る。初めは変なことを言うジジイだとジョージは考えた。
呆れ果てたジョージは、生まれなければ良かったと洩らす。そこでクラレンスは、彼が生まれなかった世界へ連れて行くことにする。ジョージの会社はそこになく、町全体がすっかり乱れて堕落していた。クラレンスは、君がいなくなったおかげで世界はこんなにも変わってしまうと言った。困惑したジョージは、元の世界へ戻してくださいと絶叫する。
その瞬間、ジョージは現実世界に戻ルことができた。我が家では、ジョージの会社のピンチを知った町中の人々が、タンス貯金を持ち寄り彼の家に集まった。思わぬクリスマス・プレゼントにジョージは、妻や子供たちと共に幸福を感じるのだった。

素晴らしき哉、人生 It’s a Wonderful Life (1946) リバティ・フィルム製作 RKO配給 クリスマス映画

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